Thursday, December 11, 2008

Prescribed Essay Titles 2009-2010

Your essay will be marked according to the assessment criteria in the theory of knowledge guide. Remember to centre your essay on knowledge issues and refer where possible to other sections of your course to illustrate your experiences as a knower and a critical thinker. Always justify your statements and provide relevant examples to illustrate your arguments, remembering to include ideas of counter points of view. Remember to properly cite any external sources (use the Harvard System).

Statements in quotations should be analysed, but it is not necessary to research their context. Respond to the exact title, do not change it in any way. Your essay must be between 1200 and 1600 words in length.

1. To what extent is truth different in mathematics, the arts and ethics?

2. Examine the ways empirical evidence should be used to make progress in different areas of knowledge.

3. Discuss the strengths and limitations of quantitative and qualitative data in supporting knowledge claims in the human sciences and at least one other area of knowledge.

4. How can the different ways of knowing help us to distinguish between something that is true and something that is believed to be true?

5. "What separates science from all other human activities is its belief in the provisional nature of all conclusions" (Michael Shermer, Critically evaluate this way of distinguishing the sciences from other areas of knowledge.

6. All knowledge claims should be open to rational critisism. On what grounds and to what extent would you agree with this assertion?

7. "We see and understand things not as they are but as we are." Discuss this claim in relation to at least two ways of knowing.

8. "People need to believe that order can be glimpsed in the chaos of events" (adapted from John Gray, Heresies, 2004). In what ways and to what extent would you say this claim is relevant in at least teo areas of knowledge?

9. Discuss the claim that some areas of knowledge are discovered and some are invented.

10. What similarities and differences are there between historical and scientific explanations?

and, in my best Spanish:

1. ¿En qué medida es diferente la verdad en las matemáticas, las artes y la ética?

2. Examine los modos en que deben utilizarse las pruebas empíricas para progresar en distintas áreas de conocimiento.

3. Discuta las ventajas y las limitaciones de los datos cuantitativos y los datos cualitativos para sustentar las afirmaciones de conocimiento en las ciencias humanas y en, al menos, otra área de conocimiento.

4. ¿Cómo pueden las distintas formas de conocimiento ayudarnos a distinguir entre algo que es verdad y algo que se cree que es verdad?

5. “Lo que distingue a la ciencia de todas las demás actividades humanas es que cree que todas las conclusiones son provisionales.” (Michael Shermer, Evalúe críticamente esta forma de diferenciar la ciencia de otras áreas de conocimiento.

6. Todas las afirmaciones de conocimiento deben estar abiertas a la crítica racional. ¿Por qué razones y en qué medida está de acuerdo con esta afirmación?

7. “Vemos y entendemos las cosas tal como somos, no tal como son.” Discuta esta afirmación en relación con al menos dos formas de conocimiento.

8. “Las personas necesitan creer que, entre el caos de los acontecimientos, es posible atisbar un orden.” (Adaptado de John Gray, Contra el progreso y otras ilusiones, 2004) ¿Cómo y en qué medida diría que esta afirmación es pertinente en al menos dos áreas de conocimiento?

9. Discuta la afirmación de que algunas áreas de conocimiento son descubiertas y otras inventadas.

10. ¿Qué semejanzas y diferencias hay entre las explicaciones históricas y las científicas?

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